Febrero 3, 2021. Encontrada en la Luna: Candidata a la Roca Terrestre Más Antigua Conocida

Créditos del Video: NASAAstromaterials 3DErika Blumenfeld et al.

¿Fue encontrada en la Luna la roca más antigua de la Tierra que se conoce? Muy posiblemente. La historia comienza con la misión lunar Apolo 14. La muestra lunar 14321, una roca grande hallada en el cráter Cono por el astronauta Alan Shepard, cuando fue analizada acá en la Tierra, se encontró que tenía un fragmento que se parecía mucho más a las rocas de la Tierra que a otras rocas de la Luna. Aún más sorprendente, esa sección de la roca ha sido datada recientemente hasta los 4 mil millones de años, haciéndola más vieja, dentro de la incerteza de la medición, que cualquier roca encontrada alguna vez en la Tierra. Una hipótesis que domina ahora sostiene que un antiguo impacto de un cometa o asteroide lanzó rocas de la Tierra hacia el Sistema Solar, algunas de las cuales cayeron de nuevo sobre la Luna, se mezclaron con el suelo lunar calentado y otras rocas, se enfrió y re-fragmentó. El video muestra un barrido interno de rayos X de la 14321, mostrando múltiples secciones con químicas marcadamente diferentes. Las rocas lunares continuarán siendo estudiadas para conocer una historia más completa de la Luna, y del Sistema Solar temprano. El viernes marca el 50º aniversario del alunizaje de la Apolo 14 en la Luna.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)