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Febrero 26, 2022. La Galaxia Espiral Cercana NGC 4945

    Créditos y Derechos de la Imagen: Dietmar HagerEric Benson (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    La gran galaxia espiral NGC 4945 se ve casi de perfil en esta toma de acercamiento cósmico. Tiene casi el tamaño de nuestra galaxia Vía Láctea. El propio disco de polvo de NGC 4945, sus jóvenes cúmulos estelares azules y las rosadas regiones de formación de estrellas resaltan en el colorido encuadre telescópico. A casi 13 millones de años luz de distancia en dirección de la extensa constelación sureña del Centauro, NGC 4945 está sólo unas seis veces más lejos que la galaxia de Andrómeda, la galaxia espiral grande más cercana a la Vía Láctea. Aunque la región central de esta galaxia está grandemente escondida a la vista de los telescopios ópticos, las observaciones en rayos X y en el infrarrojo indican una emisión de alta energía y formación estelar significativas en el núcleo de NGC 4945. Su núcleo oscurecido pero activo califica a este precioso universo-isla como una galaxia Seyfert y hogar de un agujero negro central supermasivo.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)