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Febrero 24, 2022. La Bella Albireo AB

    Créditos y Derechos de la Imagen: Robert Eder (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Beta Cygni es a simple vista una sola estrella brillante. A casi 420 años luz de distancia, marca el pie de la Cruz del Norte, el famoso asterismo en la constelación de Cygnus (el Cisne). Pero una vista a través del ocular de un telescopio pequeño la transformará en una bella estrella doble, un tesoro del cielo nocturno en colores azul y dorado. Beta Cygni también es conocida como Albireo, y designada como Albireo AB para indicar sus dos estrellas componentes brillantes. Su llamativa diferencia de color visualmente está ilustrada en esta toma telescópica, junto con sus espectros visibles asociados de su luz estelar, mostrados en los recuadros a la derecha. Albireo A, recuadro superior, muestra el espectro de una estrella gigante del tipo K, más fría que el Sol y emitiendo la mayor parte de su energía en longitudes de onda del amarillo y rojo. Debajo, Albireo B tiene el espectro de una estrella de la secuencia principal mucho más caliente que el Sol, emitiendo más energía en el azul y violeta. Albireo A es conocida como una estrella binaria, dos estrellas juntas orbitando un centro de masas común, aunque las dos estrellas están muy cerca una de la otra para poder verlas separadas con un telescopio pequeño. Las bien separadas Albireo A y B muy probablemente representan una estrella doble óptica y no un sistema binario físico porque las dos componentes tienen claramente movimientos medidos a través del espacio diferentes.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)