Febrero 2, 2021. Un Colorido Meteoro Cuadrántida

Créditos y Derechos de la Imagen: Frank Kuszaj (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Los meteoros pueden ser coloridos. Mientras que el ojo humano usualmente no puede discernir muchos colores, las cámaras a menudo pueden. Fotografiado acá hay un meteoro Cuadrántida captado con una cámara sobre Missouri, EUA, a principios del mes de enero, que no sólo fue impresionantemente brillante, sino colorido también. La radiante arenilla, posiblemente soltada por el asteroide 2003 EH1, iluminó una trayectoria a través de la atmósfera de la Tierra. Usualmente, los colores en los meteoros se originan a partir de los elementos ionizados liberados a medida que el meteoro se desintegra, con un color azul verdoso originándose típicamente por el magnesio, el violeta es irradiado por el calcio, y el níquel brilla en verde. Sin embargo, el rojo típicamente se origina por el nitrógeno y el oxígeno energizados en la atmósfera de la Tierra. Este brillante bólido meteórico se fue en un destello — menos de un segundo — pero dejó un rastro de ionización soplado por el viento que permaneció visible por varios minutos.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).