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Febrero 19, 2022. Las Galaxias Peculiares de Arp 273

    Créditos y Derechos de la Imagen: Jason Guenzel (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Las estrellas puntiagudas en el primer plano de este cuadro telescópico tomado desde el patio trasero están bien dentro de nuestra galaxia Vía Láctea. Pero, las dos galaxias llamativas yacen mucho más allá de la Vía Láctea, a una distancia de más de 300 millones de años luz. Su apariencia distorsionada es debido a las mareas gravitacionales cuando el par realiza encuentros cercanos. Catalogadas como Arp 273 (también como UGC 1810), las galaxias se ven peculiares, pero ahora se comprende que las galaxias en interacción son comunes en el universo. Cerca de acá, la gran espiral de la Galaxia de Andrómeda se sabe que está a 2 millones de años luz de distancia y que se está aproximando a la Vía Láctea. Las galaxias peculiares de Arp 273 podrían ofrecer una analogía de su todavía lejano encuentro a futuro. Los encuentros repetidos de galaxias, en una escala de tiempo cósmica, pueden al final resultar en una fusión en una solo galaxia de estrellas. Desde nuestra perspectiva, los brillantes núcleos de las galaxias Arp 273 están separadas sólo por un poco más de 100,000 años luz.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)