Febrero 16, 2021. Perseverancia: Siete Minutos a Marte

Créditos del Video:  NASAJPL

¿Qué tan difícil es aterrizar con seguridad en Marte? Es tan difícil que hay muchos más intentos que han fallado que los que han sido exitosos. El próximo intento será el jueves. El problema principal es que la atmósfera marciana es demasiado espesa para ignorarse — o podría derretir su nave espacial. Por otro lado, la atmósfera es tan ligera para depender de los paracaídas — o su nave espacial se estrellará contra el suelo. Por lo tanto, así como se define en el video de arriba, el módulo de descenso Perseverancia perderá mucha de su alta velocidad al desplegar un enorme paracaídas, pero luego cambiará a unos cohetes, y finalmente, asumiendo que todo vaya bien, culminará con una Grúa Celestial flotante que bajará lentamente al caminador Perseverancia, del tamaño de un auto, hasta la superficie usando unas cuerdas. Podrá sonar loco, pero el caminador Curiosidad fue colocado en Marte usando un método similar en 2012. Toma casi siete minutos ir desde la entrada atmosférica hasta tocar la superficie, y todo está coordinado por una computadora de a bordo debido a que Marte está demasiado lejos para una comunicación interactiva rápida. Durante este tiempo, los humanos en la Tierra simplemente esperarán hasta escuchar si el descenso fue exitoso. La semana pasada, la nave espacial Hope de los EAU comenzó exitosamente a orbitar a Marte, seguido un día después por la misión china Tianwen-1, la cual probablemente programará un descenso de su propio caminador en algún momento de los próximos meses.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).