Febrero 15, 2020. Acercamiento a la Nebulosa Carina.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleESO, Datos de aficionados; Procesamiento y Derechos: Robert Gendler & Roberto Colombari

La Gran Nebulosa Carina, una joya de los cielos del sur, conocida también como NGC 3372, abarca más de 300 años luz, y es una de las regiones de formación estelar más grandes de nuestra galaxia. Así como la más pequeña, más norteña, Gran Nebulosa de Orión, la Nebulosa Carina es fácilmente visible al ojo desnudo, aunque a una distancia de 7,500 años luz, se encuentra 5 veces más lejos. Este precioso acercamiento telescópico revela detalles notables de los filamentos centrales resplandecientes de gas interestelar y de las nubes de polvo cósmico de la región, en un campo de visión de casi 20 años luz de ancho. La Nebulosa Carina es el hogar de estrellas jóvenes y extremadamente masivas, incluyendo a la todavía enigmática y violentamente variable Eta Carinae, un sistema estelar con masa bien por encima de las 100 veces la del Sol. En la composición procesada de datos de imagen con base tanto en el espacio como en tierra, aparece una polvorienta Nebulosa del Homúnculo de dos lóbulos rodeando a Eta Carinae misma, justo debajo y a la izquierda del centro. Mientras que Eta Carinae está posiblemente al borde de una explosión de supernova, las imagenes en rayos X indican que la Gran Nebulosa Carina ha sido una verdadera fábrica de supernovas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).