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Febrero 14, 2022. En el Corazón de la Nebulosa Corazón

    Créditos y Derechos de la Imagen: Adam Jensen (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    ¿Qué es lo que excita la Nebulosa Corazón? Primero, la gran nebulosa de emisión registrada como IC 1805 se mira, en conjunto, como si fuera un corazón humano. Su forma quizá se ajusta a que hoy es el Día de San Valentín, pero este corazón resplandece brillantemente en luz roja emitida por su elemento más prominente: el hidrógeno excitado. El resplandor rojo y la forma grande son todos creados por un pequeño grupo de estrellas cerca del centro de la nebulosa. En el corazón de la Nebulosa Corazón están estrellas jóvenes del cúmulo estelar abierto Melotte 15 que están erosionando varios de los pintorescos pilares de polvo con su energética luz y sus vientos estelares. El cúmulo abierto de estrellas contiene unas pocas estrellas brillantes con casi 50 veces la masa de nuestro Sol, muchas estrellas tenues con sólo una fracción de la masa de nuestro Sol y un microcuásar ausente que fue expelido hace millones de años. La Nebulosa Corazón está localizada a casi 7,500 años luz de distancia en dirección de la constelación de la mitológica Reina de Etiopía (Cassiopeia).

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)