Febrero 10, 2021. Disparando Láseres para Domar al Cielo

Créditos y Derechos de la Imagen: Juan Carlos Muñoz / ESOTexto: Juan Carlos Muñoz (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué parpadean las estrellas? La culpa es de nuestra atmósfera, cuando bolsones de aire de temperatura ligeramente diferente, en constante movimiento, distorsionan las trayectorias de la luz que viene de los objetos astronómicos lejanos. La turbulencia atmosférica es un problema para los astrónomos, debido a que empaña las imágenes de las fuentes que ellos quieren estudiar. El telescopio mostrado en esta imagen, localizado en el Observatorio Paranal del ESO, está equipado con cuatro láseres para combatir esta turbulencia. Los láseres son ajustados a un color que excita los átomos flotantes en lo alto de la atmósfera de la Tierra — el sodio dejado por los meteoros que pasan. Estas manchas de sodio resplandecientes actúan como estrellas artificiales cuyo parpadeo es registrado inmediatamente y pasado a un espejo flexible que se deforma cientos de veces por segundo, contrarrestando la turbulencia atmosférica y resultando en imágenes más nítidas. El des-titilado de estrellas es un campo de la tecnología que está en desarrollo y permite, en algunos casos, que se puedan tomar imágenes con la calidad del Hubble desde el suelo. Esta técnica también ha conducido a aplicaciones derivadas en la ciencia de la visión humana, donde se le usa para obtener imágenes muy detalladas de la retina.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)