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Enero 9, 2022. El Júpiter del Hubble y la Gran Mancha Roja que se Encoge

    Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleOPAL Program, STScIProcesamiento: Karol Masztalerz (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    ¿Qué irá a ser de la Gran Mancha Roja de Júpiter? El gigante gaseoso Júpiter es el mundo más grande del Sistema Solar con casi 320 veces la masa del planeta Tierra. Júpiter es hogar de uno de los sistemas de tormentas más grande y de más larga duración que se conocen, la Gran Mancha Roja (GMR), visible acá a la izquierda. La GMR es tan grande que podría tragarse a la Tierra, aunque se ha estado encogiendo. Las comparaciones con notas históricas indican que la tormenta se extiende ahora casi un tercio del área superficial expuesta de la que tenía hace 150 años. El programa Legado de las Atmósferas de los Planetas Exteriores (OPAL en inglés) de la NASA ha estado monitoreando la tormenta más recientemente usando al Telescopio Espacial Hubble. La imagen del Hubble para el OPAL presentada acá muestra a Júpiter tal como aparecía en 2016, procesada de una forma que los tonos rojos se hacen bastante vibrantes. Los datos modernos de la GMR indican que la tormenta continúa constriñéndose en su área superficial, pero también volviendo ligeramente más alta, verticalmente. Nadie conoce el futuro de la GMR, incluyendo la posibilidad de que si continúa la tendencia a encogerse, la GMR podría hacer un día lo que las manchas más pequeñas en Júpiter han hecho: desaparecer completamente.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).