Enero 6, 2021. Dunas de Arena Rayadas en Marte

Créditos de la Imagen: HiRISEMROLPL (U. Arizona)NASAProcesamiento: Włodek Głażewski;
Texto: Alex R. Howe (NASA/USRAReader’s History of SciFi Podcast) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué están rayadas estas dunas sobre Marte? Nadie lo sabe con seguridad. La imagen de arriba muestra dunas con rayas en el cráter Kunowsky en Marte, fotografiadas recientemente con la Cámara HiRISE del Orbitador de Reconocimiento Marciano. Se sabe que muchas dunas marcianas están cubiertas de manera no uniforme con escarcha de dióxido de carbono (hielo seco), creando patrones de áreas claras y oscuras. El dióxido de carbono no se derrite sino que se sublima, convirtiéndose directamente en un gas. El dióxido de carbono es también un material de efecto invernadero incluso en estado sólido, así que puede atrapar calor debajo del hielo y sublimarse desde el fondo hacia arriba, causando erupciones a modo de géiser. Durante la primavera marciana, estas erupciones pueden causar un patrón de manchas oscuras de descongelado, donde la arena más oscura queda expuesta. Aunque, la imagen de arriba fue tomada durante el otoño marciano, cuando el clima se estaba poniendo más frío — haciendo estas marcas particularmente confusas. Una hipótesis es que son causadas por grietas en el hielo que se forma a partir de erupciones más débiles o por estrés térmico como parte del ciclo día-noche, pero la investigación continúa. Observar estas dunas y otras a lo largo de más temporadas marcianas puede darnos más pistas para resolver este misterio.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)