Enero 31, 2021. Asteroides en la Distancia

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble; R. Evans & K. Stapelfeldt (JPL) (Para una versión agrandada siga este enlace)

Rocas del espacio golpean a la Tierra cada día. Aunque, mientras más grande la roca menos frecuente es el golpe. Muchos kilogramos de polvo espacial golpetean a la Tierra diariamente. Los pedazos más grandes aparecen inicialmente como un meteoro brillante. Las rocas y bolas de nieve del tamaño de pelotas de beisbol cruzan a través de nuestra atmósfera a diario, la mayoría evaporándose rápidamente en nada. Sí existen amenazas significativas de rocas cercanas a los 100 metros en diámetro, las cuales golpean a la Tierra más o menos cada 1000 años. Un objeto de este tamaño podría causar tsunamis importantes si golpeara un océano, devastando potencialmente incluso las playas lejanas. Una colisión con un asteroide masivo, de más de 1 km de ancho, es más raro, ocurriendo típicamente con millones de años de separación, pero podría tener verdaderas consecuencias globales. Muchos asteroides permanecen sin descubrir. En la imagen de arriba, uno de tales asteroides — mostrado por el largo trazo azul — fue encontrado por casualidad en 1998 por el Telescopio Espacial Hubble. Una colisión con un asteroide grande no afectaría la órbita de la Tierra tanto como el polvo que se levantaría afectaría al clima de la Tierra. Un resultado probable es una extinción global de muchas especies de vida, posiblemente empequeñeciendo la extinción en proceso que ocurre ahora.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).