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Enero 24, 2022. Rigel y la Nebulosa Cabeza de Bruja

    Créditos y Derechos de la Imagen: José Mtanous (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Debido a la luz estelar este extraño semblante brilla en la oscuridad, un perfil torcido que evoca su nombre popular: la Nebulosa Cabeza de Bruja. De hecho, este fascinante retrato telescópico da la impresión de que la bruja tiene su mirada fija sobre la brillante estrella supergigante Rigel de Orión. Conocida de manera más formal como IC 2118, la Nebulosa Cabeza de Bruja se extiende casi 50 años luz y está compuesta de granos de polvo interestelar que reflejan la luz de Rigel. El color azul de la Nebulosa Cabeza de Bruja y el del polvo que circunda a Rigel es causado no sólo por la intensa luz estelar azul de Rigel sino debido a que los granos de polvo dispersan la luz azul de manera más eficiente que la roja. El mismo proceso físico causa que el cielo diurno de la Tierra parezca azul, aunque las responsables de la dispersión en la atmósfera de la Tierra son las moléculas de nitrógeno y oxígeno. Rigel, la Nebulosa Cabeza de Bruja y el gas y polvo que los rodea se encuentran a casi 800 años luz de distancia.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)