Enero 18, 2021. El Remanente de Supernova de la Nebulosa Médula

Créditos y Derechos de la Imagen: Russell Croman (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Qué energiza a esta inusual nebulosa? CTB-1 es el cascarón gaseoso en expansión que fue dejado cuando una estrella masiva, en la dirección de la constelación de Casiopea, explotó hace casi 10,000 años. La estrella probablemente detonó cuando se quedó sin elementos, cerca de su núcleo, que podrían haber estabilizado la presión con la fusión nuclear. El resultante remanente de supernova, apodado como la Nebulosa Médula por su forma similar a un cerebro, todavía brilla en luz visible por el calor generado por su colisión con el gas interestelar confinante. Aunque, el por qué la nebulosa también brilla en la luz de los rayos X, permanece como un misterio. Una hipótesis sostiene que un pulsar energético fue co-creado y que eso energiza a la nebulosa con un viento rápido moviéndose hacia afuera. Siguiendo esa pista, recientemente se ha encontrado un pulsar en ondas de radio que parece que ha sido expulsado por la explosión de la supernova a más de 1000 kilómetros por segundo. Aunque la Nebulosa Médula aparece tan grande como una luna llena, es tan tenue que tomó 130 horas de exposición con dos telescopios pequeños en Nuevo México, EUA, para crear la imagen mostrada arriba.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)