Enero 15, 2022. Europa de la Galileo

Créditos de la Imagen: NASAJPL-CaltechSETI Institute, Cynthia Phillips, Marty Valenti (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Haciendo rizos a través del sistema joviano a finales de la década de los 1990, la sonda espacial Galileo registró asombrosas vistas de Europa y develó evidencia de que la superficie de la helada luna posiblemente esconde un océano profundo y global. Los datos de imagen de Europa captados por la Galileo, han sido remasterizados acá, con calibraciones mejoradas, para producir una imagen a color que se aproxima a lo que el ojo humano vería. Las largas fracturas curvadas de Europa dan indicios de agua líquida por debajo de la superficie. La flexión de marea que la luna grande experimenta en su órbita elíptica alrededor de Júpiter suministra la energía para mantener al océano líquido. Pero más tentadora es la posibilidad de que incluso en la ausencia de luz solar, ese proceso suministre también la energía para soportar vida, haciendo de Europa uno de los mejores lugares para buscar vida más allá de la Tierra. ¿Qué tipo de vida podría desarrollarse en un océano profundo, oscuro y sub-superficial? Considere al propio camarón extremo del planeta Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).