Enero 15, 2021. Un Paisaje Plutónico

Créditos de la Imagen: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research Institute (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Este sombreado paisaje de majestuosas montañas y heladas planicies se extiende hasta el horizonte en un mundo pequeño y distante. Fue captado desde un rango de casi 18,000 kilómetros cuando la New Horizons volteó a mirar en dirección a Plutón, 15 minutos después que la sonda espacial hiciera su aproximación más cercana en julio 14, 2015. La escena dramática, a ángulo bajo, cercana al crepúsculo, sigue a las escarpadas montañas conocidas formalmente como los Montes Norgay en el primer plano a la izquierda, y los Montes Hillary a lo largo del horizonte, dando paso a la lisa Sputnik Planum a la derecha. También se revelan capas de la tenue atmósfera de Plutón en esta vista iluminada desde atrás. Con una apariencia extrañamente familiar, el frígido terreno posiblemente incluye hielos de nitrógeno y monóxido de carbono con montañas de hielo de agua elevándose hasta los 3,500 metros. Eso es algo comparable a la altura de las majestuosas montañas del planeta Tierra. El paisaje plutónico tiene unos 380 kilómetros a lo ancho.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)