Enero 10, 2022. El Movimiento de la Cola del Cometa Leonard

Créditos de la Imagen:  NASANRLSTEREO-A; Procesamiento: B. Gallagher (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Por qué se menea la cola del cometa Leonard? El video a intervalos de tiempo de arriba muestra la cola de iones del cometa C/2021 A1 (Leonard) a medida que cambia a lo largo de 10 días a principios del mes pasado. El video fue tomado por la sonda espacial del Observatorio de Relaciones Solares-Terrestres – Adelante (STEREO-A en inglés) que está co-orbitando al Sol a más o menos la misma distancia que la Tierra. Cada imagen es este campo de 29 grados de ancho fue sustraído de la imagen siguiente para crear cuadros que resaltan diferencias. El video muestra claramente la larga cola de iones del cometa Leonard extendiéndose, meneándose o siendo de alguna manera soplada por el viento solar — una corriente de iones de rápido movimiento que fluyen hacia afuera desde el Sol. Desde que fue tomado este video, el cometa Leonard continuó haciendo su clavado hacia el Sol, alcanzando su máxima aproximación al mismo entre las órbitas de Mercurio y Venus, sobreviviendo a esta aproximación cercana sin despedazarse y está ahora atenuándose a medida se dirige hacia afuera de nuestro Sistema Solar.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)