Diciembre 31, 2021. El JWST en el Camino hacia el L2

Créditos y Derechos de la Imagen: Malcolm Park (North York Astronomical Association) (Para una versión de mayor campo siga este enlace)

Esta imagen en formato gif a intervalos de tiempo sigue al Telescopio Espacial James Webb a medida que cruza entre las estrellas de Orión en su viaje hacia su destino más allá de la Luna. Registradas el 28 de diciembre, 12 exposiciones consecutivas, cada una de 10 minutos de duración, fueron alineadas y combinadas con una subsecuente imagen a color de las estrellas de fondo para crear la animación. Casi a 2.5 días luego de su lanzamiento del 25 de diciembre, el JWST cruzó más allá de la altitud de la órbita de la Luna a medida escalaba el acantilado de la gravedad de la Tierra para alcanzar una órbita de halo alrededor del L2, uno de los puntos de Lagrange del sistema Tierra-Sol. Los puntos de Lagrange son ubicaciones convenientes en el espacio donde la atracción gravitacional de un cuerpo masivo (la Tierra) en órbita alrededor de otro cuerpo masivo (el Sol) está balanceada con la fuerza centrípeta necesaria para moverse junto con ellos. Así, masas mucho más pequeñas, como la de las naves espaciales, tenderán a quedarse allí. Uno de los 5 puntos de Lagrange, el L2, está a casi 1.5 millones de kilómetros de la Tierra a lo largo de la línea Tierra-Sol. El JWST llegará al L2 el 23 de enero próximo, 29 días después de su lanzamiento. Mientras se relaja en la gravedad superficial de la Tierra puede darle seguimiento en línea al progreso y complicado despliegue del Telescopio Espacial James Webb.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).