Diciembre 31, 2020. El Rastro del que Regresa

Créditos y Derechos de la Imagen: Zhuoxiao Wang (Para una versión agrandada siga este enlace)

Las familiares estrellas de una noche invernal boreal brillan en esta vista del cielo nocturno, tomada cerca de Zhangye, Gansu, China y de la frontera con la Mongolia Interior. Durante las primeras horas del 17 de diciembre, Orión está cerca del centro de esta exposición simple que captura a un bólido dejando su rastro a través del cielo, casi tan brillante como el amarillento Marte, brillando hacia la derecha. Separando a las estrellas brillantes de los gemelos, Cástor y Pólux de Géminis, cerca de la parte superior del encuadre, el trazo del bólido y el momento son coincidentes con la segunda re-entrada atmosférica de rebote de la cápsula de retorno de la misión Chang’e 5. La cápsula de retorno fue recuperada exitosamente luego de aterrizar en la Mongolia Interior, planeta Tierra, con casi 2 kilogramos de material lunar a bordo. La muestra lunar se piensa contiene material relativamente joven colectado cerca de la región del Mons Rumker del Oceanus Procellarum de la Luna. Lanzada el 23 de noviembre UT, la misión Chang’e de China es la primera misión lunar de retorno de muestras desde la misión Luna 24 de la Unión Soviética en 1976.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).