Diciembre 30, 2021. La Cola Adicional del Cometa Leonard

Créditos y Derechos de la Imagen: Daniele Gasparri (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El cometa Leonard, el cometa más brillante del 2021, está abajo a la izquierda de estas dos imágenes captadas el 29 de diciembre en los oscuros cielos de Atacama. Dirigiéndose a su perihelio del próximo 3 de enero, la cola visible del cometa Leonard ha crecido. Las exposiciones apiladas con una lente de campo amplio (también mostradas en un esquema en blanco y negro invertido para contrastar), delinea la complicada cola de iones por unos asombrosos 60 grados, con el brillante Júpiter brillando cerca del horizonte abajo a la derecha. El material evaporándose del núcleo del cometa Leonard, una masa de polvo, rocas y hielo de casi 1 kilómetro de ancho, ha producido una larga cola de gas ionizado que se hace fluorescente en la luz solar. Probablemente destellos en el núcleo del cometa y ser azotado por los campos magnéticos y el viento solar en las semanas recientes han resultado en la apariencia irregularmente apretada y retorcida de la cola. Todavía a días de su máxima aproximación al sol, la actividad del cometa Leonard continuaría. El cometa está ahora en el lado sur del plano de la eclíptica del Sistema Solar a medida que corre a través de la sureña constelación de Microscopium.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).