Diciembre 3, 2020. Las Galaxias de la Antena en Colisión

Créditos de la Imagen: ESA/Hubble NASA (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

A sesenta millones de años luz de distancia en dirección de la sureña constelación de Corvus, estas dos galaxias grandes están chocando. El choque cósmico de trenes, captado en impresionante detalle en esta toma del Telescopio Espacial Hubble, ha tomado cientos de millones de años en desarrollarse. Catalogadas como NGC 4038 y NGC 4039, las estrellas individuales de las galaxias no suelen chocar a menudo. Sus grandes nubes de gas molecular y polvo sí lo hacen, disparando furiosos episodios de formación de estrellas cerca del centro de la colisión. Cúmulos estelares nuevos y material interestelar son revueltos y lanzados lejos de la escena del accidente por las fuerzas gravitacionales. Este cuadro de acercamiento del Hubble tiene casi 50,000 años luz de ancho a la distancia estimada a las galaxias en colisión. En vistas de campo más amplio su apariencia visual es muy sugestiva, con estructuras arqueadas extendidas por cientos de miles de años luz, dándole al par de galaxias su nombre popular: las Galaxias de las Antenas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).