Diciembre 27, 2021. El Cometa Leonard atrás de la Pluma de Lanzamiento del JWST

Créditos y Derechos de la Imagen: Matipon Tangmatitham (NARIT) (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

¿Cuál de estos dos trazos es un cometa? Aunque ambos tienen características a modo de cometa, es el trazo más bajo el único que es un cometa real. Este trazo más bajo muestra la coma y la cola del cometa Leonard, un bloque de hielo rocoso del tamaña de una ciudad que está pasando a través del Sistema Solar interior a medida que continua su curvada órbita alrededor del Sol. El cometa Leonard recientemente ha pasado lo más cerca tanto de la Tierra como de Venus, y rodeará al Sol la próxima semana. El cometa, todavía visible a simple vista en sitios muy oscuros, ha desarrollado una larga y cambiante cola en las semanas recientes. En contraste, el trazo superior es la pluma del escape del lanzamiento del cohete Ariane V que elevó al Telescopio Espacial James Webb (JWST) por fuera de la Tierra hace dos días. La imagen de una sola exposición de arriba fue tomada desde Tailandia, y el techo terminado en punta que está en el primer plano es la parte superior de una pagoda en el Parque Nacional Doi Inthanon. El JWST, el telescopio más grande y poderoso de la NASA hasta el momento, orbitará al Sol cerca del punto L2 del sistema Tierra-Sol y está programado para iniciar sus observaciones científicas en el verano de 2022.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).