Diciembre 24, 2021. M1: La Nebulosa del Cangrejo

Créditos y Derechos de la Imagen: Michael Sherick (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La Nebulosa del Cangrejo está catalogada como M1, el primer objeto en la famosa lista del siglo XVIII de Charles Messier de cosas que no son cometas. De hecho, se sabe ahora que el Cangrejo es un remanente de supernova, los despejos de la explosión mortal de una estrella masiva, presenciada por astrónomos en el año 1054. Esta nítida vista telescópica desde tierra combina datos de color en banda ancha con datos en banda angosta que siguen la pista de la emisión de los átomos de azufre, hidrógeno y oxígeno para explorar los enredados filamentos dentro de la nube expandiéndose todavía. El Pulsar del Cangrejo, uno de los objetos más exóticos conocidos por los astrónomos modernos, y que es una estrella de neutrones girando 30 veces cada segundo, está visible como un punto brillante cerca del centro de la nebulosa. A modo de un dinamo cósmico, este remanente colapsado del núcleo estelar energiza las emisiones del Cangrejo a lo ancho del espectro electromagnético. Extendiéndose casi 12 años luz, la Nebulosa del Cangrejo está a unos 6,500 años luz de distancia en la constelación de Taurus.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).