Diciembre 24, 2020. Retrato de NGC 1055

Créditos y Derechos de la Imagen: Martin Pugh (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

La grande y bella galaxia espiral NGC 1055 es un miembro dominante de un pequeño grupo de galaxias a solo 60 millones de años luz en dirección de la acuáticamente intimidante constelación de Cetus. Visto de perfil, el universo-isla se extiende más de 100,000 años luz, un poco más grande que nuestra galaxia Vía Láctea. Las coloridas y puntiagudas estrellas que decoran este retrato cósmico de NGC 1055 están en el primer plano, bien adentro de la Vía Láctea; pero ese rosado delator es de las regiones de formación estelar, que están dispersas por las enrolladas franjas de polvo a lo largo del delgado disco de la lejana galaxia. Con una pizca de galaxias de fondo todavía más lejanas, la imagen profunda también revela un halo con forma de caja que se extiende más lejos y por debajo del bulto central y del disco de NGC 1055. El halo mismo está adornado con estructuras tenues y angostas y podrían representar los restos mezclados y esparcidos de una galaxia satélite trastornada por la galaxia espiral más grande hace unos 10 mil millones de años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).