Diciembre 22, 2020. Pilares y Chorros de la Trífida

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Space TelescopeHLAProcesamiento: Advait Mehla (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Pilares de polvo son como montañas interestelares. Sobreviven debido a que son más densas que sus alrededores, pero están siendo erosionadas lentamente por un entorno hostil. Visible en la imagen de arriba está el extremo de un enorme pilar de gas y polvo en la Nebulosa Trífida (M20), coronado con un pilar más pequeño apuntando hacia arriba y un inusual chorro apuntando hacia la izquierda. Muchos de los puntos son estrellas de masa baja recién formadas. Una estrella cercana al extremo del pilar pequeño está siendo lentamente despojada de su gas acumulado por la radiación de una estrella tremendamente más brillante situada fuera de la imagen en la parte superior. El chorro se extiende casi un año luz y no sería visible sin la iluminación externa. A medida que el gas y el polvo se evaporan de los pilares, la fuente estelar escondida de este chorro probablemente quedará al descubierto, posiblemente a lo largo de los próximos 20,000 años.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).