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Diciembre 20, 2021. El Cometa y el Bólido.

    Créditos y Derechos de la Imagen: Cory Poole (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

    Esta fotografía se suponía que presentaría a un cometa. Específicamente, se estaba captando una serie de imágenes del cometa más brillante del 2021: el cometa Leonard. Pero el universo tenía otros planes. En un instante de una fracción de segundo, un meteoro tan brillante que podría calificarse como bólido atravesó dejando su rastro justo debajo del cometa. Y el destello del meteoro fue incluso más verde que la coma del cometa. La causa del color verde del meteoro fue posiblemente por el magnesio evaporándose del núcleo del meteoro (del tamaño de una piedrita), mientras que la causa del color verde del cometa era probablemente del carbono diatómico recientemente expulsado del núcleo del tamaño de una ciudad del cometa. Las imágenes fueron tomadas hace 10 días sobre el Río Sacramento y el Monte Lassen en California, EUA. El bólido era del borde delantero de la lluvia de meteoros Gemínidas de este año — la cual llegó a su máximo pocos días después de la fecha de esta fotografía. El cometa Leonard está ya atenuándose luego de alcanzar visibilidad máxima la semana pasada — pero ahora se está moviendo hacia de los cielos australes.

    Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).