Diciembre 18, 2021. El Quinteto de Stephan

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Legacy Archive; Procesamiento y Derechos: Bernard Miller (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

El primer grupo galáctico compacto identificado, el Quinteto de Stephan, está mostrado en esta cautivante imagen construida con los datos sacados del extenso Archivo del Legado del Hubble. A casi 300 millones de años-luz de distancia, sólo cuatro de estas cinco galaxias están en realidad abrazadas en una danza cósmica de encuentros cercanos repetitivos. Aunque, es fácil de distinguir al extraño. Las galaxias interactuando, NGC 7319, 7318A, 7318B y 7317 tienen un tinte amarillento general. También, tienden a tener bucles y colas distorsionados que ha crecido bajo la influencia de las perturbadoras mareas gravitacionales. Pero la galaxia predominantemente azulada, NGC 7320, está más cercana, a sólo 40 millones de años luz de distancia, y no forma parte del grupo de interacción. El Quinteto de Stephan se encuentra dentro de las fronteras de la voladora constelación de Pegaso. A la distancia estimada al cuarteto de galaxias interactuando, este campo de visión abarca casi 500,000 años luz. Pero, moviéndose un poco más allá de este campo, los astrónomos pueden identificar a otra galaxia, NGC 7320C, que también está a 300 millones de años luz de distancia. Incluyéndola, llevaría al cuarteto interactuando de nuevo al estatus de quinteto.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).