Diciembre 17, 2020. Los Meteoros de Géminis

Créditos y Derechos de la Imagen: Stefano Pellegrini (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Tomada durante el curso de una hora poco después de la medianoche local del 13 de diciembre, se usaron 35 exposiciones para crear esta postal desde el planeta Tierra. La escena nocturna compuesta abarca los cielos oscuros por encima de las nevadas Dolomitas italianas durante la lluvia de meteoros anual de las Gemínidas en nuestro querido planeta. Sirio, la estrella alfa en Canis Major y la estrella más brillante en la noche, es rozada por el trazo de un meteoro hacia la derecha. El cúmulo estelar del Pesebre, conocido también como M44 o el cúmulo de La Colmena, contiene dentro de sí casi un millar de estrellas pero aparece como un manchón de luz lejana encima de los picos alpinos del sur cerca de la parte superior. El radiante de la lluvia está fuera hacia la parte de arriba del cuadro, cerca de Cástor y Pólux, las estrellas gemelas de Géminis. El efecto de radiante es debido a la perspectiva ya que las trayectorias paralelas de los meteoros parecen converger en la distancia. A medida que la Tierra barre a través del rastro de polvo del asteroide 3200 Faetón, el polvo que crea los meteoros Gemínidas entra a la atmósfera de la Tierra viajando a casi 22 kilómetros por segundo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).