Diciembre 13, 2020. Meteoros Gemínidas sobre el Observatorio Xinglong

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¿De dónde vienen los meteoros Gemínidas? En términos de la ubicación en el cielo, como la demuestra bellamente la imagen compuesta mostrada arriba, los pedacitos de roca del tamaño de arenillas que crean los trazos de la lluvia de meteoros Gemínidas parecen fluir desde la constelación de Géminis. En términos del objeto padre, las trayectorias en el Sistema Solar apuntan hacia el asteroide 3200 Faetón — pero esto resulta en un poco de misterio ya que el inusual objeto parece mayormente inactivo. Quizá, 3200 Faetón pasa por eventos de mayor liberación de polvo de lo que sabemos. Más de 50 meteoros, incluyendo un brillante bólido fueron captados durante el máximo de la Lluvia de Meteoros Gemínidas de 2015, dejando trazos por encima del Observatorio Xinglong en China. Las Gemínidas de diciembre son una de las lluvias de meteoros más predecibles y activas. Las Gemínidas de este año llegan a su máximo entre esta noche y la de mañana y deberían ser particularmente buenas debido, en parte, a que la Luna es Nueva y sale sólo alrededor del amanecer y no abrillanta el cielo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).