Agosto 8, 2021. Una Perseida Debajo

Créditos de la Imagen: NASA ISS Expedition 28 CrewRon Garan (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Los terrícolas usualmente observan a las lluvias de meteoros mirando hacia arriba. Pero esta notable vista, captada el 13 de agosto de 2011 por el astronauta Ron Garan, atrapó a un meteoro Perseida mirando hacia abajo. Desde la perspectiva de Garan a bordo de la Estación Espacial Internacional, orbitando a una altura de casi 380 kilómetros, los meteoros Perseidas dejaban sus trazos por debajo, el polvo barrido dejado allí por el cometa Swift-Tuttle y calentado hasta la incandescencia. Los granos de polvo cometario resplandecientes están viajando a casi 60 kilómetros por segundo a través de la atmósfera más densa alrededor de los 100 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra. En este caso, el acortado destello meteórico está a la derecha del centro del encuadre, debajo del curvado limbo de la Tierra y una capa de brillo aéreo verdoso, justo debajo de la brillante estrella Arcturus. ¿Quiere mirar hacia arriba a una lluvia de meteoros? Está de suerte, ya que la lluvia de meteoros Perseidas de 2021 alcanza su máximo esta semana. Este año, incluso los meteoros relativamente tenues podrían ser visibles a través de cielos despejados desde ubicaciones oscuras ya que la brillante Luna está ausente la mayoría de la noche.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).