Agosto 23, 2020. La Nebulosa Hélice desde el Blanco y el Hubble

Créditos de la Imagen: C. R. O’Dell, (Vanderbilt) et al. ESANOAONASA (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Cómo una estrella creó a la nebulosa Hélice? Las formas de las nebulosas planetarias como la Hélice son importantes debido a que ellas contienen pistas acerca de cómo las estrellas parecidas al Sol terminan sus vidas. Sin embargo, las observaciones por el Telescopio Espacial Hubble desde la órbita y del Telescopio Blanco de 4 metros en Chile, han mostrado que la Hélice no es realmente una hélice sencilla, sino que incorpora a dos discos casi perpendiculares así como arcos, ondas de choque, e incluso rasgos no bien comprendidos. Aún así, permanecen muchas simetrías geométricas sorprendentes. El cómo una sola estrella parecida al Sol creó tal bella y aun compleja geometría es un tópico de investigación. La Nebulosa Hélice es la nebulosa planetaria más cercana a la Tierra, y se halla a sólo 700 años luz de distancia en dirección de la constelación de Aquarius, y se extiende por casi 3 años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).