Agosto 21, 2020. Desenrollando a M51

Créditos de la Imagen y Derechos: Datos – Hubble Heritage Project, Desenrollado – Paul Howell (Para una versión agrandada haga clic aquí)

Los brazos de una galaxia espiral de gran diseño, de 60,000 años luz de ancho, están desenrollados en esta transformación digital del magnífico retrato de M51 del Telescopio Espacial Hubble hecho en 2005. De hecho, M51 es una de las originales nebulosas espirales, con sus enrollados brazos descritos por una curva matemática conocida como espiral logarítmica, una espiral cuya separación crece en forma geométrica con el aumento de la distancia desde el centro. Aplicando logaritmos para desplazar las coordenadas de los pixeles en la imagen del Hubble en relación al centro de M51, se crea un mapa de los brazos espirales de la galaxia convirtiéndolos en líneas diagonales rectas. La imagen transformada dramáticamente muestra a los brazos mismos delineados por la formación estelar, bordeados con regiones de formación de estrellas rosadas y por cúmulos estelares azules. La galaxia compañera, NGC 5195 (arriba) parece alterar la trayectoria del brazo que está enfrente de ella, y ella misma permanece relativamente inafectada por este desenrollado de M51. Conocidas también como la spira mirabilis, las espirales logarítmicas pueden hallarse también en la naturaleza en todas las escalas. Por ejemplo, las espirales logarítmicas también pueden describir a los huracanes, las trayectorias de las partículas subatómicas en una cámara de burbujas y, por supuesto, el coliflor.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).