Agosto 17, 2021. M57: La Nebulosa del Anillo desde el Hubble

Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Legacy ArchiveProcesamiento: Judy Schmidt (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

A excepción de los anillo de Saturno, la Nebulosa del Anillo (M57) es probablemente el más famoso anillo celestial. Aunque, su apariencia clásica se entiende que es debida a nuestra propia perspectiva. El mapeo reciente de la expansiva estructura 3-D de la nebulosa, basado en parte sobre esta clara imagen del Hubble, indica que la nebulosa es un anillo relativamente denso, con forma de dona, enrollado alrededor de una nube de gas resplandeciente con forma de balón de fútbol (americano). La vista desde el planeta Tierra mira hacia abajo a través del eje largo del balón de fútbol, de frente al anillo. Por supuesto, en este bien estudiado ejemplo de una nebulosa planetaria, el material resplandeciente no viene de planetas; en su lugar, la mortaja gaseosa representa las capas exteriores expulsadas desde una estrella alguna vez parecida al Sol agonizante, ahora como un pequeñito punto de luz visto en el centro de la nebulosa. La intensa luz ultravioleta proveniente de la caliente estrella central ioniza los átomos en el gas. La Nebulosa del Anillo tiene casi un año luz de ancho y está a 2,500 años luz de distancia.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)