Agosto 14, 2020. NGC 5189: Una Nebulosa Planetaria Inusualmente Compleja

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocesamiento y Derechos: Jesús M. Vargas (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Por qué es tan compleja esta nebulosa? Cuando una estrella como nuestro Sol está muriendo, ella arrojará sus capas exteriores, usualmente en una forma global simple. Algunas veces esta forma es una esfera, algunas veces un doble lóbulo, y algunas veces un anillo o una hélice. Sin embargo, en el caso de la nebulosa planetaria NGC 5189, aparte de una forma global de «Z» (la imagen de arriba ha sido volteada horizontalmente y por eso parece una «S»), no ha surgido una forma tan sencilla. Para ayudar a entender el porqué, el Telescopio Espacial Hubble, en órbita a la Tierra, ha observado a NGC 5189 en gran detalle. Los hallazgos previos indican la existencia de múltiples épocas de flujos de material, incluyendo uno reciente que creó un toroide brillante pero distorsionado que corre horizontalmente a través del centro de la imagen. Los resultados del Hubble parecen consistentes con una hipótesis sobre que la estrella moribunda es parte de un sistema binario de estrellas con un eje de simetría sujeto a precesión. NGC 5189 se extiende casi tres años luz y se halla a casi 3,000 años luz de distancia en dirección de la sureña constelación de la Mosca (Musca).

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).