Agosto 11, 2020. Las Nubes Revueltas en Júpiter

Créditos y Licencia de la Imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSSProcesamiento: Kevin M. Gill (Para una versión de mayor resolución haga clic aquí)

¿Dónde está el amoníaco de Júpiter? Se esperaba que el amoníaco gaseoso fuera visto en la atmósfera superior de Júpiter por la sonda espacial orbital Juno — pero en muchas nubes está casi ausente. Sin embargo, datos recientes de la Juno dan algunas pistas: algunas nubes en los niveles altos parecen ser hogar de un tipo inesperado de descarga eléctrica apodada relámpago somero. Se necesitan de grandes separaciones de carga para los relámpagos, los cueles pueden crearse por bolas blandas en colisión elevadas por corrientes ascendentes de gas. El amoníaco y el agua espesan estas bolas blandas, las cuales se elevan hasta que se vuelve demasiado pesadas — luego de lo cual ellas caen profundamente dentro de la atmósfera de Júpiter y se derriten. Por este proceso, el amoníaco que está perdido en la atmósfera superior de Júpiter reaparece debajo. Fotografiadas por la Juno, las nubes revueltas en Júpiter muestran no sólo una complejidad cautivante sino también algunas nubes salientes de niveles altos y de color claro. Entender la dinámica atmosférica de Júpiter proporciona una perspectiva valiosa a fenómenos atmosféricos y relámpagos similares que ocurren en nuestro hogar la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)