Abril 9, 2021. Messier 106

Créditos de la Imagen: NASAHubble Legacy ArchiveKitt Peak National Observatory; Datos Aficionados y Procesamiento y DerechosRobert Gendler (Para una versión de mayor resolución siga este enlace)

Cercana a la Gran Osa (Ursa Major) y rodeada por las estrellas de los Perros de Caza (Canes Venatici), esta maravilla celestial fue descubierta en 1781 por el astrónomo métrico francés Pierre Mechain. Más tarde fue agregado al catálogo de su amigo y colega Charles Messier como M106. Las vistas telescópicas profundas modernas revelan que es un universo-isla — una galaxia espiral de alrededor de 30 mil años luz de ancho localizado a sólo unos 21 millones de años luz más allá de las estrellas de la Vía Láctea. Junto con un brillante núcleo central, este impresionante retrato galáctico, una composición de datos de imagen de telescopios tanto aficionados como profesionales, hace notar los juveniles cúmulos estelares azules y las rojizas guarderías estelares que delinean los brazos espirales de la galaxia. También muestra los notables chorros de gas rojizo de hidrógeno resplandeciente. Además de la pequeña galaxia compañera NGC 4248 abajo a la derecha, se pueden encontrar galaxias de fondo dispersadas por todo el cuadro. M106, conocida también como NGC 4528, es un ejemplo relativamente cercano de las galaxias activas de la clase Seyfert, que pueden verse a través del espectro desde las ondas de radio hasta los rayos X. Las galaxias activas son energizadas por la materia que está cayendo dentro de un agujero negro central masivo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).