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Abril 8, 2024. La Cambiante Cola iónica del Cometa Pons-Brooks

Créditos y Derechos de la Imagen: Shengyu Li & Shaining (Para una versión de mayor resolución haga clic sobre la imagen)

¿Cómo cambia la cola de un cometa? Depende del cometa. La cola de iones del cometa 12P/Pons-Brooks ha estado cambiando marcadamente, como lo detalla la imagen presentada acá en una secuencia de nueve días desde marzo 6 hasta el 14 (de arriba a abajo). En algunos días, la cola de iones del cometa estuvo relativamente larga y compleja, pero no todos los días. Las razones por las que la cola cambia incluyen la razón de eyección de material desde el núcleo del cometa, la fuerza y complejidad del viento solar pasante y de la velocidad de rotación del cometa. A lo largo del curso de una semana, los cambios aparentes además incluían un cambio en la perspectiva desde la Tierra. En general, la cola de iones de un cometa apuntará lejos del Sol, a medida que el gas expulsado es empujado por el viento solar. Hoy, el Pons-Brooks podría volverse un cometa raro al ser repentinamente visible a mitad del día para aquellos que sean capaces de ver al Sol totalmente eclipsado por la Luna.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD)