Septiembre 29, 2019. MyCn 18: La Nebulosa Planetaria del Reloj de Arena Grabado.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubbleProcesamiento y Licencia: Judy Schmidt

¿Logra ver la forma de reloj de arena — o él lo está viendo? Si puede visualizarlo, los anillos de MyCn 18 trazan la silueta de un reloj de arena — aunque es uno con un ojo inusual en su centro. De cualquier manera, las arenas del tiempo están corriendo para la estrella central de esta nebulosa planetaria con forma de reloj de arena. Con su combustible nuclear agotado, esta fase de cierre, breve y espectacular, de la vida de una estrella similar al Sol, ocurre a medida que sus capas externas son expulsadas y su núcleo se va convirtiendo en una enana blanca fría y atenuada. En 1995, los astrónomos usaron al Telescopio Espacial Hubble (HST) para realizar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluyendo a la que se muestra acá. Captados acá, los delicados anillos de colorido gas resplandeciente (rojo-nitrógeno, verde-hidrógeno y azul-oxígeno) delinean las tenues paredes del reloj de arena. La nitidez sin precedentes de las imágenes del Hubble han revelado detalles sorprendentes de los procesos de eyección de la nebulosa, que están ayudando a resolver los notables misterios de las formas complejas y simetrías de las nebulosas planetarias como MyCn 18.

Fuente: Astronomy Picture of the Day (APOD).

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