Octubre 20, 2018. El Halo del Ojo de Gato.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Datos: Michael Joner (West Mountain Observatory, BYU),
Romano Corradi (IAC), Hubble Legacy Archive – Procesamiento: Robert Gendler

No se trata del lanzamiento de un Falcon 9 después del ocaso, sino de la Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543), una de las nebulosas planetarias mejor conocidas del cielo. Sus simetrías encantadoras se ven en la región muy central de esta imagen compuesta, procesada para revelar un enorme pero extremadamente tenue halo de material gaseoso de más de tres años luz de ancho. Hecha a partir de datos obtenidos con telescopios en tierra y en el espacio, muestra las emisiones extendidas que rodean a la nebulosa planetaria, más brillante y familiar. Las nebulosas planetarias por mucho tiempo han sido apreciadas como una fase final en la vida de una estrella parecida al Sol. Pero sólo recientemente se ha encontrado que algunas planetarias tienen halos como este, posiblemente formado de material desechado durante episodios activos más tempranos en la evolución de la estrella. Mientras que se piensa que la fase de nebulosa planetaria dure alrededor de 10,000 años, los astrónomos estiman que las porciones filamentosas externas de este halo tienen de 50,000 a 90,000 años de edad.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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