Noviembre 6, 2018. NGC 1499: La Nebulosa California.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Bray Falls

Incluso hay una California en el espacio. Moviéndose lentamente a través del Brazo de Orión de la galaxia espiral Vía Láctea, esta nube cósmica hace eco casualmente de la silueta de California, en la costa oeste de los Estados Unidos. Nuestro mismo Sol se halla dentro del Brazo de Orión de la Vía Láctea, a casi 1,500 años luz de la Nebulosa California. Conocida también como NGC 1499, la clásica nebulosa de emisión tiene alrededor de 100 años luz de longitud. En la imagen de arriba, el resplandor más prominente de la Nebulosa California es el de la luz roja característica de los átomos de hidrógeno recombinándose con electrones largamente perdidos, arrancados (ionizados) por luz estelar muy enérgica. La estrella que es más probable esté proveyendo la enérgica luz que ioniza mucho del gas de la nebulosa es la brillante, caliente y azulada Xi Persei, justo a la derecha de la nebulosa. La Nebulosa California, un objetivo regular de los astrofotógrafos, puede verse con un telescopio de campo amplio bajo cielos oscuros, en dirección de la constelación de Perseus, no muy lejos de las Pléyades.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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