Noviembre 15, 2018. El Cometa 46P/Wirtanen

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Créditos y Derechos de la Imagen: Alex Cherney (TerrastroTWAN)

El cometa periódico 46P/Wirtanen es por ahora el cometa más brillante en el cielo nocturno, pero muy tenue para verse a simple vista. Aunque, desde lugares oscuros podría llegar a verse a simple vista, ya que su órbita de 5.4 años lo lleva lo más cerca de la Tierra y del Sol a medianos de diciembre. Brillando por fluorescencia en la luz del Sol, su coma esférica tiene casi la mitad del tamaño angular de una Luna llena en esta vista telescópica del 7 de noviembre desde el hemisferio sur. Para entonces, el cometa estaba a casi 2 minutos luz de distancia, lo que equivale a 35 millones de kilómetros, de los telescopios en la Tierra; así que, su bonita coma verdosa vista acá tiene alrededor de 150,000 kilómetros de ancho. Eso la hace casi del tamaño de Júpiter. El apilamiento de imágenes digitales también revela una muy tenue cola extendiéndose hacia las 4 en punto con una distante galaxia de fondo, notable hacia arriba a la izquierda. El cometa 46P/Wirtanen, un visitante regular del sistema solar interior, fue una vez el objetivo favorito para un encuentro con la misión Rosetta, exploradora de cometas, de la ESA.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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