Mayo 17, 2019. RS Puppis.

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Créditos de la Imagen: Datos de Imagen: NASAESAHubble Legacy Archive; Procesamiento y Derechos: Rogelio Bernal Andreo (DeepSkyColors.com)

La pulsante RS Puppis, la estrella más brillante al centro de la imagen, es unas diez veces más masiva que nuestro Sol y unas 15,000 veces más luminosa, en promedio. De hecho, RS Pup es una estrella variable Cefeida, una clase de estrellas cuya brillantez es usada para estimar distancias a las galaxias cercanas como uno de los primeros pasos para estableces la escala de distancias cósmicas. A medida que RS Pup pulsa, a lo largo de un período de casi 40 días, sus cambios regulares en brillo también se ven a lo largo de su nebulosa circundante pero retrasados en tiempo: un eco de luz, efectivamente. Usando mediciones del retraso en tiempo y del tamaño angular de la nebulosa, la velocidad conocida de la luz permite a los astrónomos determinar geométricamente que la distancia a RS Pup es de 6,500 años luz, con un error notablemente pequeño de más o menos 90 años luz. La distancia medida con el eco, un logro impresionante para la astronomía estelar, también establece de manera más precisa la brillantez verdadera de RS Pup, y por extensión, la de otras estrellas cefeidas, mejorando el conocimiento de las distancias a galaxias más allá de la Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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