Marzo 7, 2019. Sharpless 249 y la Nebulosa Medusa.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Datos – Steve Milne & Barry Wilson, Procesamiento –Steve Milne

Normalmente tenue y elusiva, la Nebulosa Medusa ha sido capturada en este llamativo campo de visión telescópico. La escena entera es un mosaico de dos paneles construido usando datos de imagen en banda angosta, donde las emisiones de los átomos de azufre, hidrógeno y oxígeno se muestran en todos de rojo, verde y azul. Está fijado a la derecha e izquierda por dos estrellas brillantes, Mu y Eta Geminorum, que marcan un pie de uno de los gemelos celestiales. La Nebulosa Medusa misma está a la derecha del centro, la brillante cresta de emisión más brillante con tentáculos colgantes. De hecho, la medusa cósmica es parte del remanente de supernova IC 443 con forma de burbuja, la expansiva nube de despojos de una estrella masiva que explotó. La luz de la explosión alcanzó a la Tierra por primera vez hace más de 30,000 años. Como sus prima en las aguas astrofísicas, el remanente de supernova de la Nebulosa del Cangrejo, la Nebulosa Medusa se sabe que alberga a una estrella de neutrones, el remanente de un núcleo estelar colapsado. Una nebulosa de emisión catalogada como Sharpless 249 llena el campo arriba a la izquierda. La Nebulosa Medusa se halla a casi 5,000 años luz de distancia. A esa distancia, esta imagen tendría casi 300 años luz de ancho.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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