Marzo 6, 2019. Un Febrero sin Manchas Solares.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Alan Friedman (Averted Imagination)

¿Dónde se han ido todas las manchas solares? El mes pasado, el número total de manchas que cruzaron nuestro Sol fue de… cero. Muy por debajo del promedio mensual de largo plazo, la superficie del Sol se ha vuelto inusualmente pasiva en este mínimo solar, tal como lo hizo hace 11 años durante el último mínimo solar. Tal pasividad no es sólo un espectáculo visual, se correlaciona con que el Sol esté ligeramente más tenue, con agujeros en la corona del Sol más estables, y con una reducida intensidad en el flujo del viento solar. El viento reducido, a la vez, se enfría y colapsa la atmósfera externa de la Tierra (la termosfera), causando un reducido arrastre sobre muchos de los satélites en órbita a la Tierra. Fotografiado en blanco y negro invertido a la izquierda, se muestra la ajetreada superficie del Sol cerca del máximo solar en 2012, en contraste con la imagen a la derecha, la cual muestra a la superficie del Sol el pasado agosto, ya sin manchas (por unos cuantos días), a medida que se establecía el mínimo solar. Los efectos de este inusual mínimo solar estático están siendo estudiados.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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