Marzo 1, 2019. Un Cometa del Auriga.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Rolando Ligustri (CARA ProjectCAST)

Corriendo todavía a través de los cielos nocturnos del planeta Tierra, el cometa Iwamoto (C/2018 Y1) comparte este bonito campo de visión telescópico con estrellas y nebulosas de la norteña constelación de Auriga, el conductor de la carroza. Captado el 27 de febrero, la verdosa coma y tenue cola del Iwamoto aparecen entre un complejo de nebulosas de emisión rojizas y el cúmulo estelar abierto M36 (abajo a la derecha). La emisión rojiza es luz del gas hidrógeno ionizado por la radiación ultravioleta proveniente de las estrellas calientes cerca de la nube molecular gigante de la región a unos 6,000 años luz de distancia. El resplandor verdoso del cometa, a menos de 5 minutos-luz de distancia, es predominantemente emisión de moléculas diatómicas de carbono fluorescentes en la luz solar. M36, uno de los cúmulos estelares más familiares de Auriga, también es un objeto de fondo, más allá del Sistema Solar, a casi 4,000 años luz de distancia. El cometa Iwamoto pasó lo más cerca de la Tierra el pasado 12 de febrero y está ya en viaje de salida en una órbita altamente elíptica que lo llevará más allá del cinturón de Kuiper. Con un período orbital estimado de 1,317 años, debería regresar al Sistema Solar interior en el año 3390.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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