Junio 19, 2019. El Centro Magnético de Nuestra Galaxia.

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Créditos de la Imagen: NASASOFIAHubble

¿Cómo es el campo magnético en el centro de nuestra galaxia Vía Láctea? Para ayudar a averiguarlo, el SOFIA de la NASA — un observatorio volando en un 747 modificado — fotografió la región central con un instrumento conocido como HAWC+. El HAWC+ mapea el magnetismo observando la luz infrarroja polarizada emitida por granos de polvo alargados que rotan alineados con el campo magnético local. Ahora, en el centro de nuestra Vía Láctea está un agujero negro supermasivo con una afición por absorber gas de las estrellas que ha destruido recientemente. Aunque, el agujero negro de nuestra galaxia es relativamente tranquilo comparado a la velocidad de absorción de los agujeros negros centrales en las galaxias activas. La imagen de arriba da una pista del porqué — un campo magnético circundante puede, ya sea, estar canalizando gas hacia el agujero negro — lo cual ilumina su exterior, o estar forzando al gas hacia un patrón de soporte a modo de disco de acreción, causando que sea menos activo — al menos, temporalmente. Una inspección de la imagen de arriba — que podría parecer como un revoltijo surrealista de arte impasto y astrofísica gravitacional, puede sacar esta pista delatora al mostrar en detalle al campo magnético dentro y alrededor del disco de polvo que rodea a Sagittarius A*, el agujero negro en el centro de nuestra Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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