Diciembre 9, 2018. Aurora Brillando, Meteoro Destellando.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Bjørnar G. Hansen

Algunos cielos nocturnos son serenos y pasivos — otros brillan y destellan. Los últimos, en la forma de auroras y meteoros, se aparecieron en los cielos sobre la isla de Kvaløya, cerca de Tromsø, Noruega, el 13 de diciembre de 2009. Esta exposición larga de 30 segundos registra el resplandor de una aurora brillante iluminando gentilmente la escena invernal costera. La imagen, un conjunto de contrastes, también captura el repentino destello de un bólido de la excelente lluvia de meteoros Gemínidas de 2009. Cruzando a través de las estrellas familiares de La Gran Cacerola, el trazo apunta en dirección contraria hacia la constelación de Géminis, fuera de la vista hacia arriba. Tanto auroras como meteoros ocurren en la atmósfera superior de la Tierra, a altitudes de 100 kilómetros o algo así, pero la aurora es causada por partículas cargadas energéticas de la magnetosfera, mientras que los meteoros son trazos de polvo cósmico. Nueve años después de que esta fotografía fue tomada, hacia el final de esta semana, la lluvia de meteoros anual Gemínidas 2018 volverá a llegar a su máximo, aunque esta vez sus destellos competirán con la estridencia de una Luna en cuarto creciente medio iluminada durante la primera mitad de la noche.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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