Febrero 1, 2019. Galaxias Gemelas en Virgo.

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Créditos y Derechos de la Imagen: CHART32 TeamProcesamiento – Johannes Schedler

El par de galaxias espirales, NGC 4567 y NGC 4568, comparten esta nítida vista cósmica con la solitaria galaxia elíptica NGC 4564. Todas son miembros del gran Cúmulo de Galaxias de Virgo. Con sus clásicos brazos espirales, franjas de polvo y cúmulos estelares, el llamativo par de espirales también son conocidas como las Galaxias Mariposa o las Gemelas Siamesas. Muy cercanas entre ellas, las gemelas galácticas no parecen estar muy distorsionadas por las mareas gravitacionales. Sin embargo, se sabe que sus nubes moleculares están chocando y que están posiblemente alimentando la formación de cúmulos de estrellas masivas. Las gemelas galácticas están a casi 52 millones de años luz de distancia, mientras que sus brillantes núcleos parecen estar separados por casi 20,000 años luz. Por supuesto, las estrellas puntiagudas en el primer plano se hallan dentro de nuestra Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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