Enero 16, 2019. IC 342: La Galaxia Escondida.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Arturas Medvedevas

Similar en tamaño a las brillantes y grandes galaxias espirales de nuestra vecindad, IC 342 está a sólo 10 millones de años luz de distancia en la norteña y cuellilarga constelación de Camelopardalis. IC 342, un universo-isla extendido, sería una galaxia prominente en nuestro cielo nocturno, pero está escondida a la vista y sólo se le puede dar un vistazo a través del velo de estrellas, gas y nubes de polvo a lo largo del plano de nuestra galaxia Vía Láctea. Aunque la luz de IC 342 está atenuada y enrojecida por las nubes cósmicas que se interponen, esta nítida imagen telescópica delinea al propio polvo opaco, jóvenes cúmulos de estrellas y el resplandor rosado de las regiones de formación estelar de la galaxia a lo largo de brazos espirales que se enrollan lejos del núcleo de la galaxia. IC 342 puede haber pasado por un reciente estallido de actividad de formación estelar y está lo suficientemente cerca para haber influenciado gravitacionalmente la evolución del grupo local de galaxias y de la Vía Láctea.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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