Marzo 26, 2019. AE Aurigae y la Nebulosa de la Estrella Llameante.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Amir Abolfath (TWAN)

¿Está la estrella AE Aurigae prendida en fuego? No. Aunque AE Aurigae es llamada la estrella llameante, que a la nebulosa circundante IC 405 se le llama la Nebulosa de la Estrella Llameante, y que la forma de la región da la apariencia de ser fuego, no hay fuego alguno. Típicamente, se define al fuego como la adquisición molecular rápida de oxígeno, y que ocurre sólo cuando está presente suficiente oxígeno, y no es de importancia en tales ambientes de alta energía y bajo oxígeno como las estrellas. El material que parece humo es en su mayoría hidrógeno interestelar, pero sí contiene filamentos oscuros a modo de humo formados de granos de polvo ricos en carbono. La brillante estrella AE Aurigae, visible justo abajo a la derecha del centro de la imagen, es tan caliente que brilla en azul, emitiendo luz tan energética que desprende a los electrones del gas circundante. Cuando un protón recaptura un electrón, se emite luz, como se ve en la nebulosa de emisión circundante. Mostrada arriba, la nebulosa de la Estrella Llameante se halla a casi 1,500 años luz de distancia, se extiende casi 5 años luz, y es visible con un telescopio de aficionado en dirección de la constelación del Conductor de la Carroza (Auriga).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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